¿Deberían la comunidad negra y los latinos tener acceso prioritario a la vacuna COVID-19? - Luchadores Legales

Con la promesa de una vacuna COVID-19 en un futuro lejano y los signos positivos de un reciente ensayo de ARNM Moderna, -2,81%, los profesionales de la salud pública están reflexionando sobre qué grupos de personas deberían recibir las primeras dosis. Y algunos están sopesando una idea controvertida: mover a las personas de color, cuyas comunidades han sido desproporcionadamente afectadas por la enfermedad, hacia el frente de la cola.

Los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y un comité asesor externo que está planeando un eventual despliegue de la vacuna están considerando la posibilidad de seleccionar ciertos grupos para las primeras dosis de una vacuna eficaz contra el coronavirus, como serían: funcionarios clave de seguridad nacional, individuos de alto riesgo y trabajadores esenciales, según un informe reciente del New York Times.

Una opción que ha suscitado cierto debate, según el informe, es dar prioridad a los negros y a los latinos.

Cuando se le preguntó quién necesitaba la vacuna después de los trabajadores de la salud, la filántropa Melinda Gates, esposa de Bill Gates, planteó una idea similar durante una reciente entrevista de la revista Time. “En los EE.UU., los siguientes serían los negros, honestamente, y muchas otras personas de color. Están teniendo efectos desproporcionados a partir del COVID-19”, dijo.

La investigación muestra que la comunidad negra y los latinos soportan una parte desproporcionada de la enfermedad y la muerte por COVID-19 en EE. UU.

Las personas de color también están sobrerrepresentadas en los trabajos esenciales que requieren que trabajen fuera del hogar. Es más probable que tengan afecciones de salud subyacentes que pueden llevar a casos más graves del coronavirus, menos probable que tengan seguro de salud y más probable que informen de que han sido discriminados dentro del sistema de atención de la salud.

Monica Peek, profesora asociada de medicina de la Universidad de Chicago que investiga las disparidades en la salud, dijo que estaba a favor de vacunar primero a las poblaciones que han sido más afectadas por el coronavirus y que están en mayor riesgo de exponer a otras.

Eso significa que las personas que viven en instalaciones de vivienda congregada como asilos y prisiones, trabajadores esenciales sin la capacidad de trabajar desde casa, y, sí, minorías raciales y étnicas que viven en áreas densamente pobladas que hacen difícil practicar el distanciamiento social, dijo.

Los profesionales de la salud pública saben ahora “que el coronavirus se ha abierto camino de forma desproporcionada en las comunidades marginadas”, dijo.

Pero es importante que la gente entienda por qué la raza debería ser un factor, añadió Peek. Después de todo, no es el color de la piel de una persona lo que la pone en mayor riesgo de contraer COVID-19. Más bien, su piel marrón o negra los pone en mayor riesgo de racismo, lo que a su vez los pone en mayor riesgo de contraer el virus, dijo.

Priorizar el acceso a la vacuna COVID-19 por raza o etnia podría crear un estigma

Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Americana de Salud Pública y ex secretario del Departamento de Salud e Higiene Mental de Maryland, dijo que cree que el acceso a la vacuna por vía rápida únicamente por raza y etnia podría ser “estigmatizante” y podría no dar lugar a que se dé prioridad a los grupos adecuados.

“Dice que la gente está en riesgo por el color de su piel, lo cual no es el caso – están en riesgo porque tienen trabajos de cara al público, enfermedades crónicas y otros determinantes sociales que los ponen en riesgo”, dijo Benjamin a MarketWatch.

“Y tenemos que ser muy cuidadosos – esta no es una enfermedad de los negros. La gente no debe preocuparse de que los afroamericanos sean más infecciosos que cualquier otra persona”.

Es muy importante examinar los factores que ponen a muchas personas de color en mayor riesgo de hospitalización y muerte por COVID-19, como la sobrerrepresentación en trabajos de bajos salarios que ofrecen menos oportunidades de distanciamiento social, las condiciones de salud preexistentes y los determinantes sociales como el acceso deficiente a la atención médica y la atención preventiva, los desiertos de alimentos y las viviendas deficientes.

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