El coronavirus y la vida de los anciano en los albergues.

Coronavirus en los ancianos:

En los últimos años las familias recurrían a las residencias de ancianos y a los centros de atención residencial a largo plazo para proporcionar a sus seres queridos ancianos la atención médica y la asistencia diaria que necesitaban. La gente espera que sus familiares sean atendidos en estos centros por un personal experimentado y atento. Sin embargo, la verdad sobre los asilos de ancianos está a menudo muy lejos de la imagen idílica que estos centros intentan mostrar.

El abuso en los hogares de ancianos es un problema generalizado en California y se prevé que aumente.

Según el Departamento de Justicia del Estado de California, más de 400.000 ancianos californianos residen en un hogar de ancianos, en una residencia o en un centro de vida asistida. El estado también informa que el 13% de las quejas presentadas contra los centros de atención a largo plazo de California se refieren a alguna forma de abuso, negligencia o explotación, más del doble de la tasa nacional.

Alrededor de una quinta parte de las muertes por virus en EE.UU. están relacionadas con los centros de enfermería

A lo largo de la pandemia, brotes grandes han seguido azotando los asilos de ancianos de todo el país. Ahora, un recuento nacional del New York Times ha encontrado que el número de personas que han muerto por el coronavirus y  que vivían o trabajaban en asilos de ancianos es de al menos 7.000. Esto representa, alrededor de una quinta parte de las muertes por el virus en los Estados Unidos y más de 36.500 residentes y empleados en todo el país lo han contraído.

Es una tragedia que continúa desarrollándose, y que incluso las nefastas cifras que se conocen sólo la capturan parcialmente.

Los brotes se han propagado por toda la extensa industria de la atención a las personas de edad avanzada, incluso en los establecimientos administrados por el Estado, los administrados por grupos sin fines de lucro y otros administrados por grandes empresas. Algunos asilos de ancianos con agrupaciones tienen un historial de violaciones de la seguridad, persistentes problemas de personal y servicios limitados.

Se sabe que el virus es más mortífero para las personas de edad avanzada y con problemas inmunológicos, y los lugares pequeños y cerrados como las residencias de ancianos, donde los trabajadores se trasladan con frecuencia de una habitación a otra, son especialmente vulnerables a la propagación de la infección.

Los descuidos y los fracasos también han contribuido a la crisis.

Las pruebas de detección de virus y el equipo de protección han sido escasas en muchas de estas instalaciones. Estos hogares, con personal que recibe una formación menos extensa que la de los hospitales, suelen tener dificultades para frenar las enfermedades infecciosas. Los empleados suelen ser trabajadores mal remunerados que se desplazan entre varios trabajos y regresan a sus hogares en las comunidades que corren el riesgo de contraer el virus.

Todos estos factores han permitido que el virus prospere, llegando a por lo menos 4.100 hogares de ancianos y otros centros de atención a largo plazo de los Estados Unidos, a pesar de los esfuerzos cada vez más desesperados por detener la propagación.

Las instalaciones se retrasaron en exigir a los trabajadores y residentes el uso de máscaras, y algunos aún no hacen cumplir esas políticas.

Ante la escasez de pruebas y de máscaras, los hogares a menudo esperaban, hasta que los residentes mostraban síntomas de Covid-19 antes de hacerles pruebas para detectar el virus y aislarlos de los demás, incluso si tenían contacto con personas que habían sido infectadas.

Las instalaciones de las residencias de ancianos han soportado la mayor parte de un cambio estructural: los hospitales, tratando de mantener bajos los costos, envían a los pacientes más vulnerables a una creciente industria de residencias de ancianos.

Incluso antes de la pandemia, 380.000 personas morían cada año por infección en las instalaciones de cuidados a largo plazo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La situación ha llevado a las familias ansiosas a agonizar sobre si deben tratar de traer a sus seres queridos a casa. Pero muchos no pueden proporcionar la amplia atención médica que se requiere y temen exponer a otros al virus.

Mientras luchan con lo que tienen que hacer, muchos dicen que se les da poca información sobre lo que sucede dentro de los hogares.

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